諾貝爾獎閃耀知識產權之光

   能讓多種癌癥及時“剎車”的免疫療法,能解決諸多化學問題的特殊蛋白質,能賦予人類更加精準、更加強大光學工具的前沿技術……近日,2018年諾貝爾獎得主陸續揭曉,8位科學家分別獲得生理學或醫學、物理學、化學等三大自然科學獎項,以表彰他們為人類進步所做出的***貢獻。從1901年到2018年,諾貝爾獎已經走過了117個年頭,百余年的時間長河,見證了一代又一代科學家們的創新激情,同時也證明了知識產權制度是激勵創新的重要保障以及知識產權在創新成果轉化為現實生產力中發揮的關鍵作用。

  創造無價財富

  提到諾貝爾獎,不得不說到其創始人阿爾弗雷德·貝恩哈德·諾貝爾,這位癡迷于炸藥研究數十年的瑞典化學家、工程師、發明家、軍工裝備制造商,正是一位因堅持創新研發、重視知識產權而改變了人生命運的人。

  1833年,諾貝爾出生在一個貧苦家庭,他從小便立志成為一名發明家,1860年開始從事炸藥的研究。當時第二次工業***興起,大量基礎設施建設方興未艾,炸藥除了用戶軍事用途外,還被廣泛應用在開山修路、開采礦山等方面,但安全性能很不穩定。諾貝爾在研究炸藥過程中,經歷了政府禁止建立工廠、實驗室爆炸等種種困難與危險,但他始終沒有放棄,反復試驗后,終于研制成功了性能安全穩定的炸藥,并在瑞典、英國和美國等國家取得了專利權。幾年后,諾貝爾發明了雷管,進一步提高了炸藥的安全性能。諾貝爾一生科學成就顯赫,他不僅在炸藥方面做出了巨大貢獻,而且在電化學、光學、生物學、生理學和文學等方面也有一定的建樹。作為一名發明家,諾貝爾十分重視知識產權保護,針對自己的創新成果及時提交專利申請,他一生擁有300余件專利,并通過專利技術許可獲得了豐厚利潤。同時,他還在20多個國家和地區開設了約100家公司和工廠。

  1895年,諾貝爾立下遺囑,把他的部分遺產近千萬美元作為發展科學事業的獎勵基金,設立諾貝爾獎,獎勵為人類進步做出重大貢獻的科學家、學者,鼓勵人們繼續向科學之巔攀援。時至今日,諾貝爾獎仍具有巨大的影響力,在科學界乃至全世界范圍內占據舉足輕重的地位。

  專注科研創新

  諾貝爾科學獎主要頒發給基礎科學領域的重大基礎性創新成果,而基礎研究成果從出現到獲得社會的高度認可通常需要相當長的時間。因此,獲獎的科學家大多年逾古稀,今年獲得物理學獎的美國科學家阿瑟·阿什金已經96歲。前不久,2009年的諾貝爾物理學獎獲得者,有“光纖之父”之稱的著名華裔學者高錕離世。彼時,當得知自己獲得諾貝爾獎后,年過古稀的高錕表示:“我對于獲頒諾貝爾物理學獎深感榮幸,但我從來沒有想過會獲獎。”2008年諾貝爾化學獎獲得者下村修談及自己為何走上科學之路時說:“我做研究不是為了應用或其他任何利益,只是想弄明白水母為什么會發光。”這些專注科學研究的諾貝爾獎得主們自己也許都沒意識到今后會獲獎,他們只是在研究上保持著好奇心和創新精神,執著地做自己喜歡的工作。

  2000年的諾貝爾物理學獎獲得者是一位77歲的美國老人,與大多數獲獎者不同的是,他的發明誕生在他所供職的公司,而且距獲獎已間隔了42年。42年中,這項叫作集成電路的發明深遠地改變著世界,電腦、移動電話等電子產品,皆源于他的發明。這位老人就是前德州儀器公司工程師杰克·基爾比。

  1958年,35歲的基爾比成為德州儀器公司的一名新雇員。當公司其他員工都在炎熱的夏天休假時,不善言辭的他泡在實驗室里,決定解決一個困擾多年的問題,由于連接件的關系,電路的復雜程度成為瓶頸,電路組件數量不能再增長了?;鶢柋日J為,解決這個問題的關鍵在于制造這樣的電路需要不同的材料和工藝,所以在一種材料上做出所有電路需要的器件才是電路微型化的出路。他考慮后,決定選擇半導體硅作為材料。“我坐在桌子前,待的時間好像比平常晚一點。”基爾比后來回憶道,“整個構想其實在當天就已大致成形,接著我將所有想法整理出來,并在筆記本上畫出了一些設計圖。”正是懷著對電子技術的熱愛,1958年9月12日,杰克·基爾比接通了測試線路,試驗成功了。

  很快,德州儀器公司宣布發明了集成電路,并以基爾比為發明人迅速提交了專利申請。之后,集成電路,這項具有超前性、里程碑式的發明為開發電子產品的各種功能鋪平了道路,并且大幅度降低了成本,第三代電子器件從此登上舞臺。在獲得諾貝爾獎后,基爾比說:“我知道我發明的集成電路對于電子產業非常重要,但我從來沒有想到它的應用會像今天這樣廣泛。我的工作可能引入了看待電路部件的一種新角度,并開創了一個新領域,而自此以后的多數成果和我的工作并無直接聯系。”的確,基爾比在1958年完成試驗時,決不會想到他2005年辭世時,集成電路已進入納米級別,成為現代工業的“石油”,在各行各業應用廣泛。

  杰克·基爾比還是另外兩種重要產品的發明者:一件是1965年提交申請的US3496333號專利,早已大規模投入使用的“熱敏印刷機”;另一件則是1967年提交申請的US3819921號專利,其產品為如今必不可少的辦公用具“手持計算器”。

  基爾比一直認為他是一個解決問題的工程師,他熱愛創新,一生擁有60多件專利,卻沒有真正富有過,但這位創新者的***貢獻已被載入史冊,今天,集成電路的誕生地德州儀器公司關于硅制造的研究中心“基爾比中心”因他而命名,眾多***的年輕科學家在這里勤奮工作,以科學為武器,創造著人類未來。

  創新惠及全球

  癌癥是威脅人類健康常見的“殺手”,每年導致數百萬人死亡。獲得今年諾貝爾生理學或醫學獎的美國免疫學家詹姆斯·艾利森和日本免疫學家本庶佑正是因為在癌癥免疫治療領域做出了突出貢獻。諾貝爾獎組委會表示,“100多年來,科學家一直試圖通過免疫系統來對抗癌癥。不過,直到詹姆斯·艾利森、本庶佑兩位獲獎者的開創性發現,這一研究才進入臨床階段。如今,他們的發現已經徹底改變了癌癥治療方法,并從根本上改變了人們對癌癥治療方式的看法。”

  癌癥一直困擾著詹姆斯·艾利森的家庭,他的母親、哥哥均死于癌癥。早在20世紀90年代,艾利森便研究了一種對免疫系統具有抑制作用的蛋白質CTLA-4,就像“剎車片”一樣,如果把這個“剎車片”進行暫時性的抑制,將可能釋放身體免疫系統對癌細胞發起攻擊的潛力。艾利森是***早一批發現CTLA-4的科學家,他利用該蛋白質這一功能治愈了患有癌癥的小鼠。盡管當時這一療法并沒有引起制藥業的重視,執著的艾利森依然努力開發該療法在人類身上的應用,并圍繞他的研究成果提交了多件專利申請。直到2010年,一項重要的臨床研究顯示,該療法對晚期黑色素瘤效果顯著。在一些患者中,還出現了癌癥殘留消失的跡象。此前,在黑色素瘤患者群體中還從未出現過如此顯著的結果。

  與艾利森一起分享諾貝爾生理或醫學獎的本庶佑,在得知自己獲得諾貝爾獎后向媒體表示,能獲獎得益于自己“喜歡刨根問底的求知性格”。小時候的本庶佑經常拆解、重組家中的手表、收音機,在癡迷于創新的同時全身心投入科學研究,“做到可以相信自己眼睛的程度”。嚴謹的治學態度,扎實的基礎研究,使他***終研制出了全新的癌癥治療藥物。本庶佑表示,將用諾貝爾獎金設立基金,鼓勵在生命科學領域奮斗的年輕研究者,他從制藥企業獲得的專利使用費也將納入基金。從1996年到2016年期間,本庶佑與大阪市的一家制藥企業一直在圍繞所研發出的該癌癥治療藥物提交相關專利申請。

  在攀登科學高峰的征途上,大多數科學們傾盡半生心血,潛心攻關,專注科研創新,他們淡薄名利,輕看身外之物,即使包括萬眾矚目的諾貝爾獎。而知識產權制度的實施讓科學家們的創新成果穿上了專利的“盔甲”,解決了他們的后顧之憂,加快了自然科學基礎研究的落地轉化,讓全球億萬民眾更好地共享科技創新的果實。(本報記者 李倩)(文章來源:中國知識產權報/中國知識產權資訊網) 

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